top of page

How many Kami in Japan? Literally eight million,

in reality an awesome incalculable number

Sacred Tokyo 40 Shinto Shrines

One of the first Japanese expressions anyone with a more than passing interest in Shintō will come across is Yaoyorozu no kami. This translates literally as eight million kami, but is better interpreted as myriads of kami. The kami can be everywhere and in everything, in the forces of creation, in mountains and rivers and other natural phenomenon, they can be historic figures, forces for good and for evil, they can be seen as a bonding force holding the world together.

One of the most widely quoted and succinct definitions of kami was given by the famous 17th century Nativist (Kokugaku lit. National Learning) scholar Motoori Norinaga (1730-1801): "...any being whatsoever which possesses some eminent quality out of the ordinary, and is awe-inspiring, is called Kami.”

Kokugaku was a 17C-18C school of thought stressing the study of ancient Japanese tradition and classics, particularly in opposition to Confucianism and Buddhism, and its spirit is kept alive in the 132 year-old Kokugakuin University located in Tōkyō’s Shibuya-ku. Along with Motoori its most famous proponents were Hirata Atsutane (1776-1843), Kadano Azumamaro (1669-1736) and Kamo no Mabuchi (1697-1769). It is perhaps only fitting that Motoori himself has become a kami: he is enshrined at the eponymous Motoorinorinaga-no-miya in Matsuzaka city, Mie Prefecture. Using Motoori’s definition the number of kami is probably uncountable, so I will therefore confine myself to giving a numerical estimate of specifically named kami. 


The table below, which is still very much a work in progress, is a list of some of the kami in the standard genealogy for the gods of the Kiki. It is based on a book by Kawaguchi Kenji (川口謙二) "An Interpretive Dictionary of the Japanese Gods" (日本の神様・ 読み解き辞典). If my addition is correct there are a total of 661 kami from the first one mentioned in the Kojiki, Ame-no-minaka-nushi, to the last one, the Emperor Nintoku. The latter is the 16th in the list of Japanese emperors said to have begun with Jimmu in 660 B.C. The present Emperor, Akihito, is the 125th in the line so if we count from the 17th in the line there are a further 108 to add to the number of Kiki kami, bringing the total to 769. I am not sure how many historical figures such as Motoori have been kamified (jinbutsukami): unfortunately the Shinto Dai Jiten has no entries under this category while Masuda lists just 18. On its Japanese Web site Wikipedia gives a list of 304, the Japanese dictionary website Weblio lists 157). Using the Wikipedia number brings the total for kami to 1,073. Where I shall stop for now.

(To find links to Kami described on the site, please use the Find Kami page).

Motoori Norinaga

The Japanese Creation Myth, known as Tenchi-Kaibaku (天地開闢, lit. "Creation of Heaven and Earth") begins with the emergence of Heaven, Takamagahara (高天原, lit. "High Plain of Heaven") and culminates with the creation of the Japanese archipelago, Kuniumi (国生み, lit. "Birth of the country") by the seventh and last of the Seven Divine Generations, Izanagi-kami and Izanami-kami.  

The Three Gods of Creation (1-3)              (造化三神, Zokasanshin)

The Distinguished Heavenky Kami (1-5)  (別天神, Kotoamatsukami)

1        Ameno-minaka-nushi                天之御中主神
2        Takami-musubi-kami                 高御産巣日神
3        Kami-musubi-kami                     神産巣日神
4        Umashi-ashikabi-hikoji-kami    宇摩志阿斯訶備比古遅神
5        Amenotokotachi-kami               天之常立神

Seven Divine Generations  (6-12)             (神世七代,  Kamiyonanayo)
6        Kuninotokotachi-kami               国乃常立神
7        Toyokumono-kami                     豊雲野神

8        Uhijini-kami                                 宇比邇神
8        Suhijini-kami                               須比智邇神
9         Ikuguhi-kami                               活杙神
9        Tsunuguhi-kami                          角神 
10      Otonoji-kami                               意富斗地神 
10      Otonobe-kami                            大斗乃弁神
11      Omodaru-kami                          淤母陀琉神
11      Ayakashikone-kami                   阿夜訶志古泥神
12A    Izanagi-kami                              伊邪那岐神
12B    Izanami-kami                            伊邪那美神
13       Hiruko /Awashima                   蛭子神 ・ 淡島 

Creation of the Japanese archipelago, (14-15F) (国生み Kuniumi)

14       Ōyashima                                  大八州
14A    Awaji-no-ho-no-sawake-no-shima       淡道之穂之狭別島
14B    Iyonofuto-na-shima                 伊予之二名島
14C    Okinomitsugo-no-shima         隠伎之三子島
14D    Tsukushi-no-shima                  筑紫島
14E    Iki-no-shima                              伊伎島
14F    Tsushima                                   津島
14G    Sado-no-shima                         佐度島
14H    Ōyama-toyoakitsushima        大倭豊秋津島
15A    Kibinoko-shima                        吉備児島
15B    Azuki-jima                                 小豆島 
15C     Ōshima                                    大島
15D    Hime-jima                                女島
15E    Chika-no-shima                       知訶島
15F     Futago-no-shima                    両児島 

The 35 descendants of  Izanami and Izanagi (16-27)

16-18C children of Izanami and Izanagi
16       Ōgoto-oshio-kami                  大事忍男神
17A    Iwatsuchi-biko-kami               石土毘古神
17B    Iwasu-bime-kami                    石巣比売神
17C     Ōtohi-wake-kami                   大戸日別神
17D    Ameno-fukio-kami                 天之吹男神  
17E     Ōyabiko-kami                      大屋毘古神
17F     Kazaketsu-wake-no-oshio     風木津別之忍男神

Sea-related Kami (18A,B,C)
18A     Ōwatatsumi-kami                  大綿津見神

            Kami of the sea

Two Kami of the sea straits/river mouths (18B,18C) 
18B     Haya-akitsu-hiko-kami          速秋津日子神           
18C     Haya-akitsu-hime-kami         妹速秋津比売神

18B & 18C man and wife

19A-19H children of 18B & 18C
19A     Awa-nagi-kami                        沫那芸の神  
19B    Awa-nami-kami                       沫那美の神
19C     Tsura-nagi-kami                      頬那芸の神
19D     Tsura-nami-kami                   頬那美の神
19E     Ameno-mikumari-kami        天之水分の神
19F     Kuni-no-mikumari-kami       国之水分の神 
19G    Ameno-kuhigimochi-kami   天之久比奢母智神
19H    Kuni-no-kuhigimochi-kami  国之久比奢母智神


20-23 children of Izanami & Izanagi
20      Shinatobe-kami                      紙長戸辺神

           Kami of the Wind
20      Shinatsu-hiko-kami                志那都比古神
21      Kugunochi-kami                     久久能智神

           Kami of Trees
22      Ōyamatsumi-mikoto             大山都見命
22      Ōyamazumi-kami                  大山祇神

           Kami of Mountains
23       Kayanu-hime-kami               鹿屋野比売神

            Kami of Plains

24A-24H Eight children of 22 & 23
24A     Ameno-sazuchi-kami           天之狭土神  
24B     Kuni-no-sazuchi-kami          国之狭土神   
24C     Ameno-sagiri-kami               天之狭霧神  
24D     Kuni-no-sagiri-kami              国之狭霧神
24E     Ameno-kamiurato-kami       天之闇戸神
24F     Kuni-no-kamiurato-kami      国之闇戸神
24G      Ōtomato-hime-kami           大戸惑女神
24H      Ōtomato-hiko-kami            大戸惑子神

25-27 children of Izanami & Izanagi

25        Tori-no-iwakusufune-kami  鳥之石楠船神
26       Ōgetsu-hime-kami                大宜都比売神
27       Hi-no-yagihayao-kami          火之夜藝速男神 

            Kami of Fire

(Izanami died from giving birth to Hi-no-yagihayao-kami: out of grief at her death Izanagi decapitated his son using his large sword, known as Ame-no-ohabari)  

The six Kami who came into existence from Izanami's excreta as she lay dying

two (28, 29) from her vomit
28       Kanayama-hiko-kami            金山毘古神   
29       Kanayama-hime-kami          金山毘売神    

two (30,31) from her faeces
30       Haniyasu-hiko-kami              波邇夜須毘古神 
31       Haniyasu-hime-kami            波邇夜須毘売神 

two (32,33) from her faeces
32       Mizuha-no-me-no-kami       弥都波能売神

33       Wakumusubi                          和久産巣日神

34       Toyōuke-Ōkami                      豊受大神              daughter of 33

35       Nakisawa-me-no-kami         泣沢女神 

(This goddess appeared from the tears Izanagi shed in grief  at Izanami's death)

The eight kami (36-43) who came into existence from the blood dripping from Ame-no-ohabari

36       Iwa-saku-kami                       石柝神 
37       Ne-saku-kami                        根柝神
38       Iwatsutsu-no-o-kami            石筒之男神   son of 27 
39       Miki-hayabi-kami                  甕速日神
40       Hi-hayabi-kami                      樋速日神
41       Takemikazuchi-no-o-kami   樋速日神
42       Kura-okami-kami                  闇淤加美神  
43       Kura-mitsuha-kami               闇御津羽神


The eight kami (44A-44H) who came into existence from  Hi-no-yagihayao-kami's corpse

44A     Masaka-yamatsumi-kami   正鹿山津見神
44B     Odo-yamatsumi-kami         淤縢山津見神
44C     Oku-yamatsumi-kami         奥山津見神
44D     Kura-yamatsumi-kami        闇山津見神
44E      Shigi-yamatsumi-kami        志芸山津見神 
44F      Ha-yamatsumi-kami            羽山津見神
44G     Hara-yamatsumi-kami        原山津見神

44H     To-yamatsumi-kami       戸山津見神

45        Yakusa-no-Ikazuchi-kami    八雷神

Collective name for the eight godsof thunder

46       Yomotsushikome                  黄泉醜女

The 'Hags of Yoni (Hades), sent by the dead Izanami in Hades to pursue Izanagi

47        Ōkamuzumi-no-mikoto       富加牟豆美命
48A      Yomitsu-Ōkami                    横泉大神

             alternative name for Izanami

49        Sayari-yomido-Ōkami         塞坐黄泉戸大神
50        Hetsu-kaibera-kami             辺津甲斐弁羅神

Twelve Kami born from the clothes Izanagi cast off while he was purifying himself
50A     Tsukitatsufunada-kami       衝立船戸神
50B     Michi-no-nagachiha-kami   道之長乳歯神 
50C      Tokiokashi-kami                   時置師神
50D     Wazurahi-no-ushi-kami      和豆良比能宇斯能神
50E      Michimata-kami                   道俣神
50F      Akigui-no-ushi-kami            飽咋之宇斯能神

50G     Okizagaru-kami                    奥疎神

50H  Okitsu-nagisa-hiko-kami     奥津那芸左毘古神

50I       Okitsu-kaibera-kami            奥津甲斐弁羅神
50J      He-zakaru-kami                    邊疎神
50K     Hetsu-nagisa-hiko-kami      辺津那芸佐毘古神

50L     Hetsu-kaibera-kami             辺津甲斐弁羅神

Fourteen Kami 51A-57 born when Izanagi was bathing
51A     Yasomaga-tsuhi-kami          八十禍津日神
51B      Ōmaga-tsuhi-kami              大禍津日神

52A     Kami-naobi-kami                 神直毘神
52B     Ō-naobi-kami                       大直毘神
52C     Izunome-kami                      伊豆能売神

53A      Soko-tsumi-watatsumi      底津綿津見
53B     Naka-tsumi-watatsumi      中津綿津見 
53C     Uwa-tsumi-watatsumi       上津綿津見
54A      Soko-tsutsu-no-o                底筒之男
54B     Naka-tsutsu-no-o                中筒之男
54C     Uwa-tsutsu-no-o                 上筒之男

The Three Precious Children 55,56,57
55        Amaterasu  Ōkami             天照大御神
56        Tsukiyomi-no-mikoto         月読命
57        Susano-o-mikoto                須佐之男命

The August Female Children 58A-C

58A      Okitsuhimahime-no-mikoto  澳津島比売尊

58B     Ichikishima-hime-no-mikoto 市杵嶋姫命

58C      Tagitsu-hime-mikoto              多岐都比売命 

The August Male Children 59A-E
59A     Masakatsu-akatsukachi-hayahiame-nooshi-hamimi-mikoto                                                                正勝吾勝勝速日天忍穂耳
59B     Ameno-hohi-mikoto            天之菩卑能命
59C     Amatsu-hikone-mikoto       天津日子根尊
59D     Ikutsu-hikone-mikoto          活津日子根尊
59E      Kumano-kusu-bime-mikoto   熊野久須毘命

Amaterasu lured out of the Rock Cave of Heaven 60-68
60        Takehiratori-mikoto             建比良鳥命           child of 59B
61       Yagokoro-Omoikane-kami   八意思金神          child of 2
62       Kanechi-Amatsumara           鍛人天津麻羅
63       Ishikoridome-kami                伊斯許理度売命
64      Tamaoya-mikoto                     玉祖命
65       Ameno-koyane-mikoto         天児屋命
66       Futadama-mikoto                  布刀玉命
67       Ameno-tajikara-kami             天手力男神
68       Ame-no-uzume-mikoto         天宇受売命

69A     Ashinazuchi-mikoto               足名椎命  
69B    Tenazuchi-mikoto                   名椎命
70        Kushinada-hime-mi koto     奇稲田姫命
71A     Iso Takeru-no-kami               五十猛神
71B     Ōyatsuhime-mikoto             大屋津比咩命
71C     Tsumatsu-hime-mikoto        抓津比咩命
72A     Yashima-jinumi-no-kami      八島士奴美神
72B     Konohana-chiru-hime          木花知流比売尊
73        Kamiōichi-hime-mikoto       神大市比売尊
74        Ōtoshi-kami                          大歳神
75       Uka-no-mitama-kami           宇迦之御魂神
76A     Fuhanomojikunusunu-kami  布波能母遅久奴須奴神
76B     Hikawa-hime-mitoko            日河比売命
77A     Fukabuchi-no-mizuyarehana-kami 

77B     Ameno-tsudohechinu-kami  天宇受売命
78A     Omizunu-kami                         淤美豆奴神
78B      Funuzunu-kami                      布怒豆怒神 
78C      Futemimi-kami                       布帝耳神
79A     Ameno-fuyuginu-kami           天之冬衣神
79B      Sashikuni-Ōkami                    刺国大神
79C      Sashikuni-waka-hime-mikoto  

80        Ōkuni-nushi-no-mikoto       大國主命
81        Yaso-gami                               八十神
82        Hakuto-shin                           白兎神
83        Yagami-hime-mikoto            八上比売尊
84A     Kisagai-hime                           𧏛貝比売
84B     Umugi-hime                            蛤貝比売
85        Suseri-hime-mikoto              須勢理比売尊
86        Ki-no-mata-kami                   木俣神
87        Numakawa-hime-mikoto     沼河比売命
88E      Shitateru-hime-mikoto         下照比売命
89        Kamuyatate-hime-mikoto     神屋楯比売命
90        Kotoshiro-nushi-no-mikoto  事代主命 
91A      Yashima-muji-kami                八島牟遅神


91C      Tori-narumi-kami                    鳥鳴海神
92A      Hina-teri-nukata- bijioikochini-kami  

92B     Kunioshitomi-kami                 国忍富神
93A     Ashinadaka-kami                    葦那陀迦神
93B     Hayamika-no-takesaba- yajinumi-kami  

94A      Ameno-mika-nushi-kami      天之甕主神 
94C     Mika-nushi-hiko-kami             甕主日子神
95A     Hinarashi-bime-kami              比那良志毘売

95B    Tahirikishimarumi-kami          多比理岐志麻流美神
96A     Hihiragino-sonohana- mazumi-kami  

96B     Ikutama-sakitama-hime-kami 活玉前玉比売神
96C     Mironami-kami                          美呂浪神 
97A      Shikiyama-nushi-kami             敷山主神 
97B     Aonuma-nuoshi-hime              青沼馬沼押比売
97C      Nuoshi-tomitori-narumi-kami  布忍富鳥鳴海神
98A      Wakahiru-me-kami                  若昼女神
98B      Ame-hibara-aoshinadomi-kami   天日腹大科度美神

99A      Tōtsu-machi-ne-kami                 遠津待根神

99B      Tōtsu-yamazaki-tarahi-kami     遠津山岬多良斯神
100A    Tani-guku                                   多邇具久
100B    Kue-biko-kami                           久延毘古神
101       Sukunabi-kona-no-kami          少名毘古那神
102A    Kamu-ikisubi-kami                    神活須毘神
102B     Inu-hime-kami                          伊怒比売神
102D     Kara-kami                                  韓神 
102E     Sohori-kami                               曽富理神
102F     Mukahi-kami                             向日神
102G     Hijiri-kami                                 聖神
103A     Kagayo-hime-kami                  香用比売神
103B     Ōkaga-yamato-omi-kami      大香山戸臣神
103C     Otoshi-gami                             御年神
104A     Ameshiru-karumizu-hime-kami  知迦流美豆比売 
104C     Ōbe-himi-kami                        大戸比売神
104D     Ōyamakui-no-kami                大山咋神
104D     Yamasue-no-Ōnushi-kami     山末之大主神
104E     Niwatsu-hi-kami                       庭津日神
104F     Asuha-kami                               阿須波神
104G     Hahiki-kami                             波比岐神
104H     Kayamato-omi-kami              香山戸臣神  
104I     Hayamato-kami                        羽山戸神
104J     Niwata-katsu-hi-kami              庭高津日神
104K     Ōtsuchi-kami                          大土神    
104K     Tsuchi-no-mi-oya-kami         土之御祖神
105A     Wakayama-kui-kami              若山咋神
105B     Wakatoshi-kami                     若年神
105C    Wakasa-na-mekami                若沙那売神
105D     Mizumaki-kami                       弥豆麻岐神
105E     Natsu-takatsu-hi-kami           夏高津日神
105E     Natsu-no-mekami                   夏之売神
105F     Akibe-mekami                          秋毘売神
105G     Kuku-toshi-kami                      久久年神
105H     Kuku-kiwaka- morotsuna-ne-kami    

106A     Kami-musubi-mikoto              神魂命
106B     Kamo-taketsu-nemi-mikoto   賀茂建角身命 
106C     Taketama-yorihiko-mikoto      建玉依比古命
106E     Kamo-wake-ikazuchi-mikoto   賀茂別雷命
107       Yorozu-hata-toyo-akitsu-shihime-no-mikoto       

107      Takuhatachiji-hime                   栲幡千千姫
108A    Amatsu-kuni-tama-kami         天津国玉神
108B    Ame-waka-hiko                         天若日子神 
109A    Itsuno-abashiri-kami                稜威雄走神
109B    Ameno-kaku-kami                    天迦久神

110       Futsunushi-kami                       経津主神         son of 38
111      Take-minakata-kami                 建御名方神
112      Kushi-yatama-kami                   櫛八玉神
113A    Ameno-hoakari-mikoto           天火明命
113B    Ameno-kayama-mikoto          天香山命
114      Ninigi-no-mikoto                       邇邇藝命
115      Saruta-hiko-kami                      猿田毘古神
116      Ameno-iwatowake-kami         天石門別神

​116      Toyo-iwamado-kami        豊石窓神
117A    Taokiho-oi-kami                        手置帆負神
117C     Ameno-mahitotsu-kami        天目一箇神
117D     Ameno-hiwashi-kami            天日鷲神
117E     Kushi-akadama-kami             櫛明玉神
118A     Ameno-oshihi-mikoto           天忍日命
118B     Amatsu-kume-mikoto           天津久米命
119A    Iwanaga-hime-no-mikoto      石長比売命
119B     Konohanasakuya-hime         木花開耶姫命
120A     Hoderi-no-mikoto                  火照命
120B     Hosuseri-no-mikoto              火須勢理命
120C     Hiko-hohodemi-mikoto         彦火火出見尊
121A     Shio-tsuchi-kami                    鹽椎神
121B    Sahi-mochi-no-kami               佐比持神 
122      Toyotama-hime-no-mikoto   豊玉毘売命
123      Tamayori-hime-no-mikoto    玉依毘売命  daughter of 18A
124      Ugaya-fukiaezu-mikoto         鵜葺草葺不合命

The Four Children of Ugaya-fukiauzu & Tamayori (125A-125D)
125A    Itsuse-no-mikoto                   五瀨命
125B     Inahi-no-mikoto                    稲飯命
125C     Mikenu-no-mikoto               御毛沼命
125D     Kamuyamato-iware-hiko-no-mikoto 


Personal name of Japan's 1st emperor, Emperor Jimmu

175E    Takemizuchi-no-mikoto        武甕槌命
186E    Yamato Takeru-no-mikoto   日本武尊



bottom of page